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北海石油和天然气生产商试图阻止暴利税


2022-01-21 金融时报  浏览[1300]次
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北海石油和天然气生产商周二拒绝了要求英国政府对其利润征收暴利税以抵消家庭能源账单即将上涨的呼吁,并指出它已经从该行业获得了更高的收入。

 

由于大臣们面临着越来越大的压力来解决迫在眉睫的生活成本危机,因此对该行业征收一次性暴利税是财政部正在考虑的几种选择之一。反对党工党周末表示,这样的征税可以部分资助其今年对所有家庭能源账单削减约 200 英镑的提议。

 

家庭预算将在 4 月面临严重压力,超过 1500 万户家庭的能源账单上限将增加 700 多英镑至 2000 英镑。这将与国民保险和所得税的大幅上涨相吻合,通货膨胀率达到十年来的最高水平。

 

但代表海上石油和天然气运营商的贸易机构 OGUK 进行了回击,声称财政部已经从飙升的天然气价格中受益,“不需要征收暴利税”。

 

OGUK 计算出,由于大宗商品价格高企,该行业将从 2021 年 4 月起的两年内额外缴纳 30 亿英镑的税款。该组织表示,这是在政府预测中已经考虑到的预期 20 亿英镑之上,该行业总共贡献了 50 亿英镑。

 

“英国财政部已经从这些 [gas] 价格上涨中获益良多,”OGUK 对外关系总监 Jenny Stanning 表示,尽管她承认实际结果将取决于商品价格波动。

 

政府官员证实,OGUK 的计算与英国财政监督机构预算责任办公室的修订估计基本一致。

 

但分析师表示,尽管存在阻力,但该行业在公众舆论面前仍难以做出令人信服的论点。预计许多石油和天然气生产商将在天然气价格飙升的背景下公布强劲的财务业绩,与此同时,能源监管机构 Ofgem 预计将在 2 月 7 日确认国内能源价格上限的大幅上涨。

 

石油巨头壳牌公司将于 2 月 3 日公布其财报。而其竞争对手 BP ——其首席执行官伯纳德·鲁尼最近吹嘘高昂的石油和天然气价格已将他的公司变成了一台“提款机”——将于 2 月 8 日发布报告。

 

“他们 [石油和天然气生产商] 是 [高油价] 的主要受益者,而受其影响的主要人群是老年养老金领取者和其他需要帮助支付取暖费的人,”格雷厄姆·凯拉斯说,咨询公司 Wood Mackenzie 的全球财政研究高级副总裁。“他们不会得到太多同情。”

 

分析人士表示,历届政府长期以来一直在操纵石油和天然气行业的税率,以充分利用大宗商品价格的上涨。

 

“英国政府所做的——无论是保守党还是工党——[是]他们非常频繁地操纵了[英国北海]的税率和津贴,这通常是作为回应对 [石油或天然气] 价格环境的重大变化,”凯拉斯说。

 

“暴利税”的机制已经存在:在公司税之上对生产者在英国的活动征收“附加费”。附加税为 10%。但在 2011 年,当时的保守党财政大臣乔治奥斯本将这一比例从 20% 提高到 32%,以获取额外收入,因为他试图从高油价中获利。

 

与标准的 19% 税率相比,该行业还需缴纳 30% 的更高公司税。

 

尽管如此,与世界其他地方的化石燃料开采税收制度相比,英国北海享有最优惠的税收制度之一,其好处包括 2016 年将石油收入税率降至零,并允许公司使用它来回收一些损失和退役成本。

 

英国北海海域的一座石油钻井平台 ? PA Wire/PA Images

 

运营商表示,鉴于盆地的年龄,有利的制度是必要的,这使得开采剩余储量更加昂贵。

 

他们还认为,进一步的增税只会扼杀对北海的投资,那里的产量在上世纪末达到顶峰,现在正处于长期下降之中。这将影响它们维持不断减少的国内供应的能力,使已经进口超过 50% 的天然气的英国更加依赖俄罗斯和卡塔尔等国家。

 

占英国天然气产量 5% 的 Serica Energy 首席执行官 Mitch Flegg 警告说,征收暴利税可能会让像他这样的公司“更难”继续“进行我们计划的大量投资”未来几年——这可能导致进一步的短缺和价格波动。”

 

分析人士承认,北海的投资在之前的增税中幸免于难,尽管该行业对此表示不满。但安永全球石油和天然气税收负责人德里克·莱斯 (Derek Leith) 表示,鉴于对该行业的态度不断变化,这次的警告可能是有充分根据的。

 

随着银行和机构股东收紧环境、社会和公司治理标准,石油和天然气生产商发现吸引投资变得更加困难。“你是否会进一步增加投资者的不确定性(通过引入暴利税),从而损害(国内)生产?” 莱特说。

[责任编辑:fkd2013]
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